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The Subtle Mastery of 'The Master

English Version :
Paul Thomas Anderson's latest may lack the visceral intensity of There Will Be Blood, but it is the fluid, evocative work of a filmmaker in his prime.the master corr family twc 615.jpgThe Master, Paul Thomas Anderson's elegant, evocative, and enigmatic new film, opens with a shot of deep blue waters churning into egg-white foam. A flood-swollen river, perhaps? The spumed base of some remote falls? When the shot recurs later in the film, we will discover it to be of the wake of a ship--two different ships, in fact, at two moments in time. But the meaning of the image will long since have become clear: volatility and flux, rootlessness and unrest.In short order we are introduced to the human embodiment of these traits, Freddie Quell (Joaquin Phoenix), a Navy seaman in the Pacific theater during the closing days of World War II. We watch Freddie, prematurely creased and frayed, as he siphons shots of rocket fuel to allay his alcoholism; we watch as he feigns copulation with the sand sculpture of a naked woman his shipmates have carved into the beach, then follows up his performance by masturbating into the surf.These compulsions, carnal and pharmacological, continue to define Freddie after war's end. Plagued by PTSD, he is presented with Rorschach blots: "a pussy," he responds, "a cock going into a pussy," "a cock, but upside down." When he takes a job as a department store portrait-taker, he screws a shop-girl in the darkroom and mixes himself cocktails from his photographic chemicals. Fired from the job for drunkenly assaulting a customer, he finds work as a cabbage picker, where his ever-more-toxic intoxicants almost kill a fellow laborer. Desperate, half-conscious, he clambers one night onto a party yacht about to weigh anchor.

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The vessel belongs to—or, as we later learn, is being borrowed by—Lancaster Dodd (Philip Seymour Hoffman), a genial if self-serious walrus of a man who humbly allows that he is "a writer, a doctor, a nuclear physicist, a theoretical philosopher." Dodd, who throughout the film is referred to almost exclusively as "master," is the leader of a small but ardent creed called the Cause, the tenets of which are one part science, two parts mysticism, and three parts Edgar Rice Burroughs. (Dodd and the Cause are based on L. Ron Hubbard and Scientology in ways that are telegraphically evident though, one assumes, not legally actionable.)Dodd finds himself fascinated by his visibly imploding stowaway. "You'll be my guinea pig and protégé," he tells Freddie—an ironic choice of words given that the Cause (like Scientology) is adamant that "man is not an animal." Freddie undergoes psychological "processing" (read: "auditing") to unearth past trauma and, like a prodigal son, moves in with Dodd and his wife, Peggy (Amy Adams). The two men become inseparable, even sharing adjacent cells when they are both arrested—Dodd for fraud, Freddie for assaulting the officers sent to carry out the warrant. The scene of the two in jail is an immaculate juxtaposition, Dodd standing by placidly as Freddie gnaws at his mattress and kicks his toilet into porcelain splinters.

Its unbalanced title notwithstanding, The Master is a film of such dualities, in which Anderson commits more fully to the themes with which he toyed intermittently in the characters of Daniel Plainview and Eli Sunday in There Will Be Blood. Freddie is the wild expression of Dodd's measured will, his pet and his patient, follower and foil. Yet this neat polarity is just as neatly undermined: Freddie craves the yoke even as he casts it off; Dodd's fetish for self-composure belies a temper only marginally less combustible than Freddie's.

Addiction and obsession are by nature repetitive, and 'The Master' accordingly feels caught in a feedback loop.In its craftsmanship and nuance, The Master bears the all the self-assurance Anderson has shown since he exploded into cinematic prominence with Boogie Nights at age 27. Like that film, like Magnolia, like There Will Be Blood, Anderson's latest is at once expansive and intimate, an exploration of an era—the vast yet uncertain promises of the early postwar years—and an exercise in meticulous portraiture. The period details (production design by David Crank and Jack Fisk, costumes by Mark Bridges) are dreamlike yet exact; the score, by Jonny Greenwood, mesmerizing; and Mihai Malaimare's cinematography, shot in lush 70mm, vibrant and seductive.Worthy performances in his past notwithstanding, Phoenix is a minor revelation as Freddie, an animal caged in human flesh—or alternatively, as the Cause would have it, a pure soul poisoned by a million years of accumulated trauma. Hoffman (whose performance in Magnolia may have been the most underrated of his career) makes for a magnificent mountebank, his belief stretched a mile wide and an inch deep. ("He's making all this up as he goes along," Dodd's son, expertly played by Jesse Plemons, explains to Freddie.) And Adams, as the latest in Dodd's series of wives, is unerring as the steel beneath his velvet, the firm, genuine fervor undergirding his ego and hucksterism. Characteristically wonderful, too, is Laura Dern, in a smaller role as one of Dodd's acolyte/benefactors.

For all its virtues, though, The Master lacks the searing intensity of There Will Be Blood and the scope and ambition (not always fully realized) of Magnolia. Once Dodd and Freddie have assumed their complementary roles, the film becomes, to some degree, an iterative exercise, variations on a theme. The two dancers, gifted and subtly choreographed, advance and retreat in tempo: id and superego, yin and yang, annihilating chaos and a pretense of order. Where There Will Be Blood transmuted sullen earth into flame and launched it violently skyward, The Master is, as its opening shot advertises, a more fluid undertaking, a story of ebb and flow.

If this structure is at times a disappointment, it would be wrong to label it a flaw. Addiction and obsession are by nature repetitive, and if The Master at times feels caught in a feedback loop, it is by no means clear that the cycles are unintended. In this the film resembles Freddie himself, the inevitable recidivist, who is at one point commanded to spend days (weeks?) marching back and forth across an ordinary living room, alternately touching wall and window, seeking an epiphanic release that will never arrive. Anderson's film is more meditative than analytic in its mood and purposes, but if it has a lesson to offer it is perhaps this: that constant motion is itself a kind of stasis, the last trap of a wandering soul, the endless wake of a boat to nowhere.

Spanish Version:

Más reciente de Paul Thomas Anderson pueden carecer de la intensidad visceral de There Will Be Blood, pero es el trabajo fluido, evocador de un cineasta en su mejor momento.
El Maestro, elegante, sugerente y enigmático nueva película de Paul Thomas Anderson, comienza con una toma de profundas aguas azules produciendo en el óvulo de una espuma blanquecina. Un río crecido por las inundaciones, tal vez? La base spumed de algunas caídas remotas? Cuando el tiro se repite más adelante en la película, lo vamos a descubrir que ser de la estela de un barco - dos naves diferentes, de hecho, en dos momentos en el tiempo. Pero el significado de la imagen desde hace mucho tiempo ha quedado claro: la volatilidad y el flujo, el desarraigo y la inquietud.

En poco tiempo se nos presenta a la encarnación humana de estos rasgos, Freddie Quell (Joaquin Phoenix), un marinero de la Marina en el Pacífico durante los últimos días de la Segunda Guerra Mundial. Vemos Freddie, prematuramente arrugado y desgastado, como sifones disparos de cohete de combustible para aliviar su alcoholismo; vemos como él finge cópula con la escultura de arena de una mujer desnuda, sus compañeros han tallado en la playa, luego sigue su desempeño mediante la masturbación en el surf.

Estas compulsiones, carnal y farmacológicos, continúan definiendo Freddie después de finalizar la guerra. Plagado de trastorno de estrés postraumático, que se presenta con manchas de Rorschach: "un coño", responde, "una polla entrar en un coño", "un gallo, pero al revés". Cuando él toma un trabajo como una tienda por departamentos retrato-tomador, Se manotea con una chica de la tienda en el cuarto oscuro y se mezcla a sí mismo de sus cócteles químicos fotográficos. Despedido de su trabajo por agredir a un cliente borracho, encuentra trabajo como un selector de repollo, donde sus cada vez más tóxicos, tóxicos casi matar a un colaborador. Desesperado, medio inconsciente, se trepa una noche en un yate partido a punto de zarpar.

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El barco pertenece a, o, como más adelante sabremos, está siendo prestado por Lancaster Dodd (Philip Seymour Hoffman), un genial si la auto-morsa grave de un hombre que humildemente admite que él es "un escritor, un médico, una nuclear físico, filósofo teórico ". Dodd, quien a lo largo de la película se refiere casi exclusivamente como "maestro", es el líder de un culto pequeño pero ferviente llamado a la Causa, los principios de los cuales son una parte ciencia, misticismo dos partes y tres partes de Edgar Rice Burroughs. (Dodd y la causa se basan en L. Ron Hubbard y Cienciología en formas que son telegráficamente evidente aunque no, se supone, legalmente procesable.) Dodd se encuentra fascinado por su polizón visiblemente implosión. "Vas a ser mi conejillo de indias y protegido", le dice Freddie-una elección de palabras irónico teniendo en cuenta que la causa (como Cienciología) está convencido de que "el hombre no es un animal." Freddie sufre psicológico "procesamiento" (léase: "auditoría") para desenterrar el pasado y el trauma, como un hijo pródigo, se muda con Dodd y su esposa, Peggy (Amy Adams). Los dos hombres se vuelven inseparables, incluso compartiendo celdas adyacentes cuando son arrestados por fraude-Dodd, Freddie por agredir a los oficiales enviados para llevar a cabo la orden. La escena de los dos en la cárcel es una yuxtaposición inmaculado, de pie Dodd por plácidamente como Freddie roe en su colchón y patea su inodoro de porcelana en astillas.

Su título desequilibrada pesar de ello, El Maestro es una película de estas dualidades, en la que Anderson se compromete más a fondo los temas con los que jugaba de forma intermitente en los personajes de Daniel Plainview y el domingo Eli en There Will Be Blood. Freddie es la expresión de la voluntad salvaje mide Dodd, su mascota y su paciente, seguidor y papel de aluminio. Sin embargo, esta polaridad puro es tan pulcramente minado: Freddie anhela el yugo mientras lo desecha; fetiche Dodd para la auto-compostura esconde un genio sólo marginalmente menos combustible que el de Freddie.

La adicción y la obsesión por naturaleza son repetitivos, y 'The Master' en consecuencia se siente atrapado en una retroalimentación loop.In su artesanía y matices, El Maestro lleva el Anderson toda la confianza en sí mismo ha demostrado desde que explotó en la prominencia cinematográfica con Boogie Nights en edad 27. Al igual que el cine, como Magnolia, como There Will Be Blood, la más reciente de Anderson es a la vez amplia e íntima, una exploración de una época-las grandes promesas aún incierto de la posguerra primeros años, y un ejercicio en el retrato meticuloso. La decoración, el diseño de producción (por Crank David y Jack Fisk, el vestuario por Mark Bridges) son de ensueño con todo exacta, la puntuación, por Jonny Greenwood, fascinante y cinematografía Mihai Malaimare, disparó en 70mm exuberante, vibrante y actuaciones seductive.Worthy en su pasado no obstante, Phoenix es una revelación menor como Freddie, un animal enjaulado en carne humana-o, alternativamente, como la Causa quiso que un alma pura envenenado por un millón de años de trauma acumulado. Hoffman (cuya actuación en Magnolia pudo haber sido el más subestimado de su carrera) lo convierte en un magnífico charlatán, su creencia se extendía una milla de ancho y una pulgada de profundidad. ("Él está haciendo todo esto a medida que avanza," hijo de Dodd, experto interpretado por Jesse Plemons, explica a Freddie.) Y Adams, como el último de una serie de Dodd de las esposas, es infalible como el acero debajo de su terciopelo, la empresa , ciñendo auténtico fervor su ego y charlatanería. Característicamente maravilloso, también, es Laura Dern, en un papel menor como un acólito de Dodd / benefactores.

A pesar de sus virtudes, sin embargo, el Maestro carece de la intensidad abrasadora de There Will Be Blood y el alcance y la ambición (no siempre bien comprendida) de Magnolia. Una vez Dodd y Freddie han asumido sus funciones complementarias, la película se convierte, en cierto grado, un proceso iterativo de ejercicio, las variaciones sobre un tema. Los dos bailarines, talentoso y con coreografía sutilmente, avanzar y retroceder en el tempo: id y el superego, el yin y el yang, el caos y aniquilar a una pretensión de orden. Donde There Will Be Blood transmutado tierra hosca en llamas y lo lanzó violentamente hacia el cielo, El Maestro es, como su tiro de apertura anuncia, de una empresa más fluido, una historia de altibajos.

Si esta estructura es a veces una decepción, que sería un error para etiquetar un defecto. La adicción y la obsesión por naturaleza son repetitivos, y si el amo, a veces se siente atrapado en un bucle de realimentación, no es en absoluto evidente que los ciclos no son planeados. En esta película se parece a Freddie el mismo, el reincidente inevitable, que está en un punto de la orden de pasar unos días (semanas?) Marchando hacia atrás y adelante a través de una sala de estar común, alternativamente tocando la pared y la ventana, buscando una liberación epifánico que nunca llegará. Película de Anderson es más meditativo que analítico en su estado de ánimo y los efectos, pero si tiene una lección que ofrecer es tal vez esto: que el movimiento constante es en sí mismo una especie de estancamiento, la última trampa de un alma errante, la estela interminable de un barco a ninguna parte.


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